હવેથી એક દાયકામાં એવો પણ સમય આવી શકે છે જ્યારે ભારતમાં બનેલા માનવરહિત ડ્રોન વિમાનોનું ટોળું દુશ્મનના એરસ્પેસમાં પ્રવેશી શકે છે, આ ડ્રોન સ્વતંત્ર રીતે તેમના લક્ષ્ય સુધી ઉડાન ભરી શકશે અને તેમના અદ્યતન કૃત્રિમ એલ્ગોરિધમ્સનો ઉપયોગ કરી શકે છે, જેમ કે બાલાકોટમાં ભારતીય વાયુસેનાએ જૈશના ત્રાસવાદી તાલીમ શિબિર જેવા લક્ષ્યો નિશાન સાધવામાં ઉપયોગ કર્યો હતો.
દરેક પલ્ટનમાં ડઝન જેટલા વ્યક્તિગત ડ્રૉન્સ હોઈ શકે છે. જો તે મળી પણ જાય તો ડ્રોનને ગોળી મારવામાં આવી શકે છે, પરંતુ ડ્રોનની વધુ સંખ્યાઓ મિશન સફળતાની ઉચ્ચ સંભાવનાને સુનિશ્ચિત કરવા માટે દુશ્મન સંરક્ષણ જેવા કે સપાટીથી હવાના મિસાઈલ એકમોને ભરી દેશે.

સરકાર સંચાલિત હિન્દુસ્તાન એરોનોટિક્સ લિ. અને ન્યૂસ્પેસ રિસર્ચ એન્ડ ટેક્નોલોજીઓના એન્જિનીયરો અને સૉફ્ટવેર નિષ્ણાતોની એક ટી બેંગલુરુ સ્થિત આગામી ઉડ્ડયન તકનીકોને ધ્યાનમાં રાખીન શરૂઆત કરી છે. બે વર્ષમાં પ્રથમ ભારતીય સ્મર્મ

ડ્રૉન પ્રોટોટાઇપ્સને ઉડવા માટે ઉગ્રતાથી કામ કરી રહી છે. ડ્રૉન્સનું નામ – ALFA-S અથવા એર-લૉંચ કરેલ ફ્લેક્સિબલ એસેટ (સ્વાર્મ) છે.

પ્રોજેક્ટ મેનેજરોમાંના એકે નામ ન આપવાની શરતે જણાવ્યું હતું કે, આ હવાઈ યુદ્ધનું ભવિષ્ય છે “કૃત્રિમ ઇન્ટેલિજન્સ ટેકનોલોજીની વધતી જતી પરિપક્વતા સાથે, સ્માર્ટ ડ્રૉન્સ, જેમ કે આપણે જે જોઈ રહ્યા છીએ તે ઓછામાં ઓછા આંશિક રૂપે સૌથી વધુ ખતરનાક મિશનમાં પાઇલટ્સને બદલી શકે છે. એરફોર્સને નુકસાનની અસ્વીકૃત સ્તરોને જાળવવાની જરૂર નથી.

એલ્ફા-એસ સ્વાર્મ ડ્રૉન પ્રોજેક્ટ ચાઇનીઝ એચક્યુ -9 સપાટીથી હવાના મિસાઇલ સિસ્ટમ સાથે પાકિસ્તાનના હવાઈ સુરક્ષા નેટવર્કના અંદાજિત વધારા સાથે ખાસ કરીને સંબંધિત બને છે.

ALFA-S સ્મર્મિંગ ડ્રૉન્સમાં બે ફોલ્ડિંગ પાંખો હોય છે અને તે 1 થી 2 મીટર લાંબી હોય છે. ભારતીય હવાઇ દળના વિમાનોના પાંખો હેઠળ માર્યા ગયેલા ડબ્બાઓમાં ઘણા ડ્રૉનો ગોઠવાયેલા છે. પાયલોટ એક બિંદુએ ઉડે છે જ્યાં તેઓ દુશ્મન વિમાન અને મિસાઇલોથી સલામત છે અને ડ્રૉન્સને મુક્ત કરે છે. ડ્રોન, જે પછી તેમના પાંખો ગોઠવે છે, તે બેટરી દ્વારા સંચાલિત થાય છે જે તેમને કલાક દીઠ 100 કિ.મી.થી વધુ ઝડપે ચલાવે છે. બેટરીઓ બે કલાક સુધી ચાલવા માટે ડિઝાઇન કરવામાં આવી છે, જેના દ્વારા ડ્રૉન સ્વાર્મ્સ તેમના લક્ષ્યો સુધી પહોંચાડવામાં આવે છે.

પ્રથમ ડ્રૉન પ્રોટોટાઇપને હોક જેટ ટ્રેનર્સ દ્વારા લાઇસન્સ હેઠળ હિન્દુસ્તાન એરોનોટિક્સ ખાતે બનાવવામાં આવશે તેવી શક્યતા છે. આખરે કોઈપણ ભારતીય હવાઇ દળના એરક્રાફ્ટ – ફાઇટર જેટ અને ટ્રાન્સપોર્ટ્સથી ડ્રૉન લોંચ કરવામાં આવશે.

ડ્રૉન ઇલેક્ટ્રોનિક ડેટા લિંક્સ દ્વારા એકબીજા સાથે સંપૂર્ણપણે નેટવર્ક કરેલા છે. તેમના ઇન્ફ્રારેડ અને ઇલેક્ટ્રો-ઓપ્ટિકલ સેન્સર્સનો ઉપયોગ કરીને, તેઓ ભૂમિથી હવાના મિસાઈલ એકમો, દુશ્મન રડાર અને એરક્રાફ્ટ જેવા લક્ષ્યોને શોધી કાઢે છે. ડ્રૉનનાપ્રોજેક્ટ મેનેજરે જણાવ્યું હતું કે, વ્યક્તિગત ડ્રૉન્સને લક્ષ્યો સોંપવામાં આવે તે પહેલાં તે શું શોધે છે તેના વિશે ‘શીખો’ માટે પૂરતી સ્માર્ટ હોવા જરૂરી છે.

બજારમાં હાલમાં ઘણી તકનીક વિકસિત થઈ રહી છે તે ભારતીય બજારમાં ઉપલબ્ધ નથી. યુનાઇટેડ સ્ટેટ્સ, ચાઇના, રશિયા અને કેટલાક યુરોપિયન દેશો તેમના સ્મર્મ-ડ્રૉન સ્ટ્રાઇક પેકેજોના પ્રથમ તત્વો વિકસાવવાની પ્રક્રિયામાં છે. ALFA-S સિસ્ટમના પ્રોજેક્ટ ડિઝાઇનરો પૈકી એક કહે છે, “આ ડોમેનમાંના ટેસ્ટ વિશ્વભરમાં ચાલે છે અને કોઈ પણ રાષ્ટ્ર તકનીકીના જ્ઞાનને કોઈ અન્ય સાથે શેર કરશે નહીં.”

પાકિસ્તાનના હવાઇ સંરક્ષણ નેટવર્કના અંદાજિત વધારા સાથે સ્વોર્મ ડ્રોન પ્રોજેક્ટ ખાસ કરીને સંબંધિત બને છે, જેમાં ચાઇનીઝ એચક્યુ -9 સપાટીથી હવાના મિસાઈલ સિસ્ટમના હસ્તાંતરણનો સમાવેશ થઈ શકે છે.

એચક્યુ -9 ને 200 કિ.મી. દૂર સુધી શોધતા આવનારા વિમાનને અટકાવવા માટે રચાયેલ છે. નજીકના ભવિષ્યમાં મોટાભાગના બચાવવાળા એરસ્પેસને લેવાથી ઓછા માનવવાળા પ્લેટફોર્મોની સાથે ખૂબ જ નેટવર્કવાળા વાતાવરણમાં કાર્યરત સ્ટીલ્થ સુવિધાઓ સાથે માનવરહિત પ્લેટફોર્મ્સ સામેલ કરવામાં આવે છે.

સ્વદેશી સ્વિંગિંગ ડ્રૉન્સ વિકસાવવા માટેની યોજના કોમ્બેટ એર ટીમિંગ સિસ્ટમ પ્રોજેક્ટ અથવા CATS નો એક ભાગ છે, જેમાં ત્રણ વિશિષ્ટ તત્વો છે. ALFA-S સ્મર્મ ડ્રૉન્સ ઉપરાંત, રોબોટ વિંગમેન, જેનો ઉપયોગ લડાયક ફાઇટર જેટ સાથે લડાઇમાં થવાનો હતો તે પણ વિકસાવવામાં આવી રહ્યો છે.

સીએટીએસનું અંતિમ તત્વ એક ઉચ્ચતમ ઊંચાઇવાળા ડ્રોનનું વિકાસ છે જેનો અર્થ થાય છે કે તે ત્રણ અઠવાડિયા સુધી ચાલે છે અને રીયલ ટાઇમનીછબીઓ અને વિડિઓ પ્રદાન કરે છે.

મેક ઇન ઇન્ડિયા પ્રોગ્રામના ભાગ રૂપે સરકાર કોમ્બેટ એર ટીમિંગ સિસ્ટમ પહેલને ટેકો આપે છે, જે ભારતીય સંરક્ષણ ઉત્પાદકોને ભારતના સશસ્ત્ર દળોની આગામી પેઢીની આવશ્યકતાઓ તરફ કોર સંશોધન અને વિકાસ પ્રોજેક્ટ્સ પર ધ્યાન કેન્દ્રિત કરવા પ્રોત્સાહિત કરે છે. 2018 માં, સંરક્ષણ મંત્રાલયે આઇએનએક્સ, અથવા સંરક્ષણ નવીકરણ સંસ્થા હેઠળ સંરક્ષણ ઉત્કૃષ્ટતા માટે નવીનીકરણની સ્થાપના કરી, જે નફાકારક કંપની છે, જે ભારતની સંરક્ષણ અને એરોસ્પેસની જરૂરિયાતો પર કામ કરતા ઉચ્ચ-તકનીકી સ્વદેશી સાહસ માટે ઉચ્ચ સ્તરની નીતિ માર્ગદર્શિકા પ્રદાન કરવા માટે છે.